CINQUANTE-QUATRE

Ce qui a été bien planté ne pourra pas être arraché.
Ce qui a été solidement bâti ne sera pas détruit.
Et le souvenir des ancêtres
se perpétuera
de génération en génération.
Cultive la vertu en toi-même,
elle sera authentique.
Cultive-la dans la famille,
elle augmentera.
Cultive-la dans le village,
elle s'étendra.
Cultive-la dans le royaume,
elle deviendra florissante.
Cultive-la dans le monde,
elle sera partout.
Car
c'est en les comparant à lui-même
que l'individu
considère les autres individus
et
que la famille
juge les autres familles.
C'est aussi en fonction de lui-même
que le village
considère les autres villages,
et le royaume les autres royaumes.
Dans tout ce qu'il contemple
le Sage
voit l'ébauche de l'univers entier.

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nouvelle traduction de Conradin Von Lauer ---- Editions Jean de Bonnot 1990