VINGT-TROIS

Préserve-toi par le silence.
L'ouragan ne hurle pas toute une matinée.
L'orage ne dure pas tout un jour.
Qui produit l'ouragan et la pluie ?
Ce sont le ciel et la terre.
Si ciel et terre ne produisent rien d'éternel,
comment l'homme le pourrait-il ?
Celui qui suit la loi s'accorde au Tao.
Sa volonté et ses principes sont ceux du Tao.
Avec lui il agit
et avec lui il s'abstient.
Le Sage épris d'absolu y trouve la plénitude.
En suivant la voie on trouve la voie.
En se conformant à la vertu on devient la vertu.
Mais si on pense au crime
on recueille la honte du crime.
C'est pourquoi l'action comme l'inaction
traduisent l'invisible harmonie
Ou la foi est totale, ou elle n'est pas.

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nouvelle traduction de Conradin Von Lauer ---- Editions Jean de Bonnot 1990