TROIS

Il ne faut pas exalter
les hommes de mérite
afin de ne pas éveiller
de ressentiments.
 
Il ne faut
ni priser les biens rares,
car ce serait inciter au vol,
ni exhiber les choses enviables,
pour ne pas troubler les coeurs.
 
Aussi,
le Sage,
dans son gouvernement,
fait le vide dans le coeur de ses sujets.
 
Il détruit en eux
désir et passion
qui peuvent les troubler,
mais veille à bien les nourrir.
 
Il doit affaiblir leur volonté
tout en fortifiant leur corps.
 
Il doit obtenir
que le peuple soit ignorant
mais satisfait
et que la classe cultivée
n'ose agir.
 
S'il pratique le non-agir,
l'harmonie est préservée.
L'ordre est maintenu.
L'empire gardé.

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nouvelle traduction de Conradin Von Lauer ---- Editions Jean de Bonnot 1990